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29.07.2017   |  Actualidad| Volver

Día nacional de la lucha contra el Sida 2017

El primer caso de VIH en Uruguay se detectó el 29 de julio de 1983. Por tal motivo, SUAT comparte una serie de preguntas y respuestas vinculadas a esta temática que ha sido elaborada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Qué es la infección por VIH?

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) infecta las células del sistema inmunitario y las destruye o trastorna su funcionamiento, lo que ocasiona el deterioro progresivo y acaba produciendo una deficiencia inmunitaria. Se habla de inmunodeficiencia cuando el sistema inmunitario ya no puede combatir las infecciones y otras enfermedades. Las infecciones que acompañan a la inmunodeficiencia grave se denominan "oportunistas" porque los agentes patógenos causantes aprovechan la debilidad del sistema inmunitario.

¿Qué es el Sida?

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (Sida) representa las etapas más avanzadas de la infección por el VIH. Se define por la aparición de alguna de las más de 20 infecciones oportunistas o cánceres vinculados con el VIH.

¿Cómo se transmite la infección por el VIH?

Por las relaciones sexuales -vaginales, anales o bucales- sin protección con una persona infectada; la transfusión de sangre contaminada; y por compartir agujas, jeringas u otros objetos punzocortantes. Además, la madre puede transmitirle la infección al hijo durante el embarazo, parto o amamantamiento.

¿Cuántas personas están infectadas por el VIH?

Según cálculos de la OMS y ONUSIDA, a finales de 2015 había en el mundo unos 36,7 millones de personas infectadas. Ese mismo año, contrajeron la infección unos 2,1 millones de personas, y 1,1 millones murieron por causas relacionadas con el VIH.

¿Cuánto tiempo tarda en aparecer el Sida en las personas infectadas con el VIH?

Este período puede variar mucho de una persona a otra. Si no se realiza el tratamiento, la mayoría de los infectados por el VIH presentarán signos de enfermedad al cabo de cinco a 10 años, aunque el plazo puede ser más breve. El tiempo que transcurre entre la infección por el VIH y el diagnóstico de Sida puede variar entre 10 y 15 años, incluso más. El tratamiento con antirretrovíricos puede hacer más lenta la evolución porque evita la multiplicación del virus y, en consecuencia, disminuye la cantidad de virus presente en la sangre del individuo infectado -la llamada "carga viral"-.

¿Cuál es la infección oportunista que afecta con más frecuencia a las personas infectadas con el VIH y que puede causarles la muerte?

La tuberculosis mató a 390 mil personas infectadas con VIH en el año 2015. En África se trata de la causa principal de muerte de las personas infectadas por el VIH; a escala mundial, es una de las causas principales en este grupo. Para prevenir y tratar la tuberculosis combinada con la infección por el VIH son decisivas varias estrategias sanitarias básicas:

  • La intensificación de la detección de casos de tuberculosis activa.
  • El tratamiento preventivo con isoniazida.
  • El control de la infección tuberculosa.
  • El inicio temprano del tratamiento con antirretrovíricos.

  • ¿Cómo puedo limitar el riesgo de infectarme por medio de las relaciones sexuales?

  • Cada vez que tengas relaciones sexuales, utilizar correctamente el condón masculino o femenino.
  • Abstenerse de practicar relaciones sexuales con penetración.
  • Ser fiel a una pareja sexual que no esté infectada y que también sea fiel y no tenga ningún otro comportamiento de riesgo.

  • La circuncisión masculina, ¿previene la transmisión del VIH?

    Ésta reduce en un 60 % el riesgo de transmisión sexual de las mujeres a los hombres. La circuncisión masculina, por razones médicas, es una intervención que brinda protección parcial para toda la vida contra las infecciones de transmisión sexual -en especial, la causada por el VIH-. Siempre se debe considerar como parte de un conjunto completo de medidas preventivas y nunca tiene que reemplazar a otros métodos conocidos -como es el uso del preservativo femenino o masculino-.

    ¿Cuán eficaz es el condón para prevenir la infección por el VIH?

    Si se utiliza correctamente en cada coito, el condón es un método de eficacia comprobada para prevenir la infección por el VIH en hombres y mujeres. Sin embargo, fuera de la abstinencia, ningún método protector es totalmente eficaz.

    ¿Qué es el condón femenino?

    Es el único anticonceptivo de barrera controlado por la mujer que se encuentra actualmente en el mercado. Es una vaina de poliuretano transparente, resistente y suave que se introduce en la vagina antes del acto sexual. Reviste por completo la cavidad vaginal y brinda protección contra el embarazo y las infecciones de transmisión sexual -en particular, la causada por el VIH- cuando se emplea correctamente en cada coito.

    ¿Qué beneficios reporta la prueba del VIH?

    Conocer tu estado con respecto al VIH puede tener dos efectos importantes:

  • Si te enteras que estás infectado por el virus, puedes aplicar medidas antes de que aparezcan los síntomas para recibir tratamiento, asistencia y apoyo, con lo cual se puede prolongar la vida y evitar complicaciones médicas por muchos años.
  • Si resulta que estás infectado, puedes tomar precauciones para evitar la transmisión del VIH a otras personas.

  • ¿Qué son los medicamentos antirretrovíricos?

    Son productos que se utilizan para tratar y prevenir la infección por el VIH. Actúan deteniendo o alterando la reproducción del virus en el organismo, lo que disminuye la carga viral.

    ¿En qué estado se encuentra hoy en día el tratamiento con antirretrovíricos?

    A mediados de 2016, había en el mundo 18,2 millones de personas en tratamiento con antirretrovíricos. Aunque esta cifra ilustra el formidable éxito de la ampliación del tratamiento del VIH en el último decenio, sólo representa un 46 % de las personas candidatas al tratamiento antirretrovírico. Más de la mitad de las personas que necesitan acceso al tratamiento todavía permanecen en espera.

    ¿Hay cura para la infección por el VIH?

    No, no hay. Pero un buen tratamiento con antirretrovíricos seguido al pie de la letra aminora la evolución de la infección hasta casi detenerla. Cada vez más personas infectadas por el VIH, incluso en países pobres, pueden permanecer en buenas condiciones y ser productivas por períodos prolongados. Actualmente, la OMS recomienda que todas las personas infectadas por el VIH y aquellas que corren riesgos considerables reciban tratamiento.

    ¿Qué otro tipo de asistencia necesitan las personas infectadas?

    Además de los medicamentos, a menudo requieren orientación y apoyo psicosocial. Tener una nutrición adecuada y acceso a agua salubre e higiene básica también ayuda a mantener una buena calidad de vida.

    Fuente: OMS

    Palabras clave: Sida, VIH, infección, enfermedad, OMS

    Diccionario Médico

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