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Consejos Médicos

28.03.2018   |   Problemas frecuentes Volver

Consideraciones sobre el estreñimiento en el adulto mayor

No es concebida como una enfermedad, pero sí se trata de un síntoma de difícil definición que involucra alteración de la eliminación fecal en cuanto a frecuencia, consistencia y tamaño de las deposiciones, así como también esfuerzo defecatorio y sensación postevacuación.

En el caso particular de este grupo etario, continúa la idea de que el ritmo intestinal normal debe ser al menos de una deposición diaria y esto involucra abuso de laxantes; el intervalo de normalidad se establece, habitualmente, entre tres deposiciones diarias y tres por semana.

Se puede decir que el estreñimiento es un desorden funcional intestinal caracterizado por deposiciones difíciles, incompletas y de baja frecuencia. Teniendo en cuenta estos conceptos surgen criterios diagnósticos (VER Criterios diagnósticos de estreñimiento), lo que necesita de la presencia de, por lo menos, dos síntomas durante tres meses en los últimos seis meses.

Criterios diagnósticos de estreñimiento

  • Menos de tres defecaciones por semana.
  • Esfuerzo para defecar al menos en el 25 % de las evacuaciones.
  • Materias fecales grumosas o duras al menos en el 25 % de las ocasiones.
  • Sensación de evacuación incompleta en el 25 % de las ocasiones.
  • Sensación de bloqueo u obstrucción ano rectal durante al menos el 25 % de las evacuaciones.
  • La persona recurre a maniobras manuales o digitales para facilitar la defecación en el 25 % de las evacuaciones .

  • En la práctica se puede resumir en la presencia de al menos dos de los siguientes síntomas:
  • Tensión.
  • Heces gruesas o duras.
  • Sensación de evacuación incompleta.
  • Sensación de obstrucción ano rectal o bloqueo.
  • Maniobras manuales para facilitar la evacuación.
  • Menos de tres deposiciones espontáneas por semana .

  • Si bien no existen datos epidemiológicos fiables, se puede estimar que es más frecuente en el sexo femenino, y que aumenta con la edad y en función de la ubicación. Además, se suele presentar en los pacientes institucionalizados.

    En cuanto a las causas, éstas son múltiples y muy variadas:

  • Inmovilidad: la actividad física equivalente a caminar 500 metros por día es suficiente para prevenir esta causa de estreñimiento. Por ende, permanecer inmóvil favorecerá la constipación.
  • Dieta pobre en fibras: su bajo consumo está asociado con esta problemática.
  • Deshidratación: en el anciano se encuentra disminuida la sensación de sed. La deshidratación contribuye al endurecimiento de las heces en el afán del organismo de retener el agua que llega al colon.
  • Alteraciones ano rectales: tanto el prolapso rectal como la presencia de hemorroides pueden favorecer la constipación.
  • Fármacos: es habitual su uso en este grupo etario -lo que se define como polifarmacia y que consiste en el uso de cuatro o más medicamentos-. Dentro de los fármacos relacionados con el estreñimiento se destacan los diuréticos, laxantes, benzodiazepinas (ansiolíticos), antiparkinsonianos, carbonato de calcio, y analgésicos mayores (opiáceos).
  • Neoplasias: el cáncer de colon es un elemento a sospechar si la constipación es de reciente instalación y se acompaña de adelgazamiento.
  • Divertículos: afección que aumenta con la edad llegando a presentarse en el 90 % de los nonagenarios. La formación de divertículos se asocia con cambios intermitentes de tensión en la pared intestinal.
  • Neurológicas: enfermedades del sistema nervioso central que juegan un rol importante -Parkinson, accidente cerebrovascular (ACV) y demencia, por ejemplo-.
  • Enfermedades endocrino metabólicas: el hipotiroidismo es una de las causas de constipación y, en muchas oportunidades, en los adultos mayores es el único síntoma. El déficit de potasio y calcio en sangre son algunas de las alteraciones electrolíticas que favorecen el estreñimiento al repercutir en la motilidad intestinal.
  • Estreñimiento idiopático: es un diagnóstico a tener en cuenta cuando no se encuentran causas responsables.
  • Dr. Oscar López
    Médico de SUAT

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    Palabras clave:  estreñimiento, adulto mayor, ritmo intestinal, diagnóstico, criterios

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